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Plantas de Tratamiento de Agua:

EL CONTROL APROPIADO DE LOS PROBLEMAS DE HUMEDAD ELIMINA LA CORROSIÓN Y REDUCE COSTES

En una planta de tratamiento de agua, no hace falta decir que desea que toda el agua corra inside las pipas. 

Pero hace 20 años, Rick Adamson, gerente general del Distrito Regional de Agua del Condado de Adams, estaba lidiando con un problema que nunca esperó: agua, y toneladas de ella, que se condensaban y se derramaban por el exterior de las tuberías dentro de un nuevo y moderno instalaciones de vanguardia en Manchester, Ohio.

El problema: el aire cálido y húmedo del verano cubría las tuberías llenas de agua subterránea fría, lo que provocó que el agua no deseada se condensara en toda la instalación. 

“Nunca habíamos pensado en la deshumidificación, pero cuando pusimos en marcha esta planta y teníamos más espacio y un edificio más grande, parecían ríos corriendo por la planta con agua por todas partes”, dijo Adamson. “Pensé que el río Ohio estaba atravesando la planta”.

Con una nueva planta de $3 millones en línea en 1999, sirviendo alrededor de 7,500 grifos, Adamson sabía que tenía que encontrar una solución, y rápidamente. La respuesta: cuatro deshumidificadores Quest Hi-E Dry 195 colocados en toda la planta. El resultado fue una planta seca, casi sin mantenimiento y miles de dólares ahorrados.

Si bien el Distrito Regional de Agua del Condado de Adams encontró rápidamente una solución, muchos otros distritos y municipios del Medio Oeste siguen plagados de problemas de humedad en sus plantas de tratamiento de agua, problemas que actualmente están tratando de resolver con métodos mucho más costosos y engorrosos que la deshumidificación. 

Vista del lago Midwest al atardecer, que muestra el reflejo de los árboles en la superficie del agua

Problemas de humedad del Medio Oeste.

En el Medio Oeste y sus alrededores, particularmente en estados como Michigan, Ohio, Pensilvania y Wisconsin, la alta humedad es un riesgo costoso y lento cuando no se maneja adecuadamente. Pero antes de profundizar en esos problemas, es útil comprender por qué la humedad y la humedad son significativamente más problemáticas en el Medio Oeste que, digamos, en el Sur, donde es igualmente húmedo. 

Para empezar, la mayoría de las plantas de tratamiento de agua en el Medio Oeste extraen el agua del subsuelo. En el sur, y en muchas otras partes de los EE. UU., el agua potable se bombea desde fuentes superficiales como lagos y estanques. Eso es importante porque el agua subterránea está constantemente a 55 grados o menos, mientras que el agua superficial es mucho más cálida, dijo Walt Waetjen, gerente de producto de Quest Dehumidifiers.

Cuando el agua subterránea fría llega a una planta de tratamiento de agua a fines de la primavera, el verano y principios del otoño, cuando la humedad es alta, el agua se forma rápidamente en las tuberías, los pisos y otras superficies.

“Una lata de cerveza sentada en un banco afuera es la analogía perfecta”, dijo Waetjen. “La cerveza está por debajo de los 50 grados y el punto de rocío en un día cálido está por encima de los 50 grados, por lo que la lata de cerveza suda”.

Y en el Medio Oeste, la mayoría de las plantas no tienen aire acondicionado, dijo Waetjen. Con tanques de agua abiertos de 20,000 galones, junto con miles de pies de tuberías, estará “literalmente lloviendo”, sin control de humedad, dijo.

Y cuando aparece ese problema, la corrosión no tarda mucho en afianzarse.

Gran tubo oxidado del que sale agua

acorralando la corrosión en las plantas de tratamiento de agua.

Para el Distrito Regional de Agua del Condado de Adams, y todas las plantas similares, la principal preocupación relacionada con la alta humedad es la corrosión de las tuberías. Si la condensación y la alta humedad no se controlan, las tuberías se oxidarán rápidamente.

Sin control de humedad, los empleados de la planta tienen que lijar el óxido, pintar tuberías y reemplazar pernos anualmente, lo que supone una pérdida de recursos y presupuesto.

“Es costoso debido a la mano de obra, especialmente si utiliza una empresa externa para hacerlo”, dijo Adamson. “Estás comprando pintura, comprando pernos y luego tienes que sacar gente de otro trabajo y no puedes tenerlos haciendo otra cosa”, dijo Adamson.

Prevenir esa corrosión es la razón principal para controlar la humedad, dijo Adamson. Desde que instaló sus unidades Quest Hi-E Dry 195 en 1999, la necesidad de pintar es casi inexistente porque pueden mantener fácilmente la humedad relativa en un 40 por ciento durante los meses más calurosos del año.

“Las unidades Hi-E Dry 195 han estado allí durante casi 20 años y no hemos tenido que hacer mucho mantenimiento”, dijo.

Waetjen agregó que la prevención de la corrosión va más allá de las tuberías. El goteo de agua puede hacer que los pisos de concreto se hundan y se rompan, mientras que los niveles de humedad altos constantes pueden hacer que los sensores no funcionen correctamente.

Los DESHUMIDIFICADORES ahorran dólares.

Cuando Adamson comenzó a buscar una solución a su problema de humedad en el tratamiento del agua, recurrió primero a su equipo de ingenieros que construyeron la planta. El costo estimado fue de $50,000 para una unidad de techo grande, un costo que Adamson no estaba dispuesto a cubrir.

Afortunadamente, un consultor que Adamson conocía recomendó Hi-E Dry 195 deshumidificadores Después de una conversación rápida con un representante de la fábrica, cuatro unidades estaban en camino al Distrito Regional de Agua del Condado de Adams con la promesa de que si no funcionaban, él podría devolverlas y Quest cubriría todos los costos.

“En 30 días le dije a la junta, 'también puede cortar el cheque, porque estas cosas están haciendo el trabajo'”, dijo Adamson.

Adamson tuvo un ahorro inicial de más de $35,000. 

Algunos de esos ahorros de costos también vienen en forma de confiabilidad del Hi-Dry 195. El condado de Adams tuvo sus cuatro unidades Hi-E Dry 195 originales durante 20 años antes de pedir recientemente cuatro nuevas. Todo lo que tenían que reemplazar eran los filtros, dijo Adamson. Y el condado de Adams no está solo. Este estudio de caso de Wisconsin destaca cuánto tiempo puede funcionar un deshumidificador Quest.

Además de reducir los costos de capital iniciales, el uso de deshumidificadores reduce la necesidad de pintar anualmente, un ahorro de costos de alrededor de $8-10,000 cada año para la mayoría de las plantas de agua, dijo Waetjen. 

Grandes tuberías azules en una planta de tratamiento de agua con un deshumidificador portátil Hi-E Dry 195 junto a ellas.

de resbaladizo a seguro.

Si bien algunas plantas de tratamiento de agua no cuentan con personal regularmente, muchas, como el Distrito Regional de Agua del Condado de Adams, tienen un empleado en el lugar las 24 horas del día, los 7 días de la semana para garantizar que todo funcione sin problemas. Por esa razón, la seguridad es un tema cada vez más importante para los gerentes de planta. 

Waetjen dijo que los altos niveles de humedad en una planta de tratamiento de agua pueden hacer que los paneles eléctricos se arqueen, lo que pone al personal en riesgo de electrocución o descarga eléctrica. Además, una planta húmeda genera otros problemas de seguridad, como la rotura de bombillas.

Por supuesto, el riesgo de seguridad más notable es un piso resbaladizo. Adamson dijo que desde que instaló sus Hi-E Dry 195, es raro encontrar una mancha húmeda en el piso y cuando lo hacen nunca es por problemas de humedad. 

“Hace que sea mucho más cómodo trabajar allí. Esos pisos secos significan mucho, dijo Adamson. “Desde el punto de vista de la seguridad, no existe una situación en la que alguien pueda resbalar y caer”.