Le laboratoire de recherche COVID-19 gère un environnement étroitement contrôlé avec des déshumidificateurs déshydratants

Alors que les scientifiques s'efforcent de mieux comprendre le COVID-19, une chose dont ils ne veulent pas avoir à s'inquiéter: les niveaux d'humidité dans leurs laboratoires. 

Pourquoi, cependant, les niveaux d'humidité sont-ils une priorité pour certains chercheurs qui étudient le COVID-19? À l'Institut d'immunologie La Jolla, les scientifiques utilisent des microscopes électroniques pour étudier des échantillons cryogéniques du coronavirus. 

Les échantillons congelés signifient qu'une humidité relative supérieure à 20% peut être un problème important. C'est parce que l'humidité provoque la formation de cristaux de glace sur les échantillons de virus, ce qui empêche le microscope électronique de les voir à travers.  

«Notre laboratoire est le siège d'un effort mondial visant à mobiliser des anticorps thérapeutiques vitaux contre le SRAS-CoV-2. La clé de cet effort est la microscopie électronique à haute résolution, qui nécessite des conditions contrôlées avec précision pour se déplacer rapidement », a déclaré Erica Ollmann Saphire, professeur et chercheur à l'Institut La Jolla d'immunologie. «Dans notre premier laboratoire, nous ne pouvions recueillir de bonnes données que les jours où les conditions météorologiques extérieures avaient du vent sec venant du désert. Désormais, nous pouvons collecter de bonnes données, sans variabilité ni contamination par la glace, chaque jour. » 

Déshumidificateurs déshydratants = solution simple

Les déshumidificateurs déshydratants sont moins connus et moins courants que leurs frères réfrigérants. Mais, en raison de leurs capacités uniques, ils sont souvent appelés à résoudre certains des travaux de déshumidification les plus difficiles.

Ces unités peuvent fonctionner à des températures beaucoup plus basses (sous zéro, pour être clair) et fournir un contrôle de précision impossible avec une unité frigorifique. Lors de l'utilisation d'un déshumidificateur déshydratant, comme celui du Quête Trotec série, les niveaux d'humidité peuvent être maintenus entre 1 et 2%, car ils ne «passent jamais» par étapes comme les déshumidificateurs à réfrigérant.

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«Le résultat final, lors de l'utilisation d'un déshumidificateur déshydratant, est un environnement remarquablement cohérent», a déclaré Dan Dettmers, ingénieur d'applications chez Quest. «Pour les laboratoires qui ont besoin de climats étroitement contrôlés, il s'agit de la référence absolue - leur permettant d'atteindre efficacement les niveaux d'humidité relative dont ils ont besoin.»

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Et souvent, dans les environnements de laboratoire, une petite unité fera l'affaire. À Institut La Jolla d'immunologie, Quest a installé un TR110 qui peut éliminer 110 pintes d'eau par jour. En plus d'être rentable, l'unité prend peu de place, ce qui la rend facile à installer quelle que soit la disposition de la pièce / du bâtiment.

«Cette mise à niveau nous a permis d'agir plus rapidement contre le COVID-19 et toutes les autres maladies que nous étudions», a déclaré Ollmann Saphire.